Sunday, 30 November 2008

Une semaine deja...

Et oui, deja...

On a pris le slowboat (bateau lent!!) mardi, et c'etait incroyable. Le voyage a dure 2 jours, et ce sont les plus meilleurs du voyage jusqu'a maintenant. Les paysages etait tellements beaux que j'aurai du mal a les decrire, l'ambiance etait geniale, Roman et moi avont passe quelques heures a chanter, jouer de la guitare, des casseroles et tout ce qu'on pouvait trouver, avec des austaliens, des espasgnols, les americains, des canadiens, des ecossais, des israeliens, des suedois... Ah oui, et boire beaucoup de bierre Lao, la fiertee nationnale!
Apres 6h00 de voyage on s'est trouve a Pakbang, la ville arret du slowboat, un peu digue vu que les touristes du bateau sont la seule rentree d'argent!! On a fini au restau, puis a la guesthouse avec une petite troupe et on a rit rit rit, tellement...
Leve 7h00 du mat le lendemain pour manger avant le bateau, et encore un fois, tout le monde est tombe complement amoureux du paysage, que l'on a pas vu la veille arrivant de nuit.
Deuxieme jour, plus fatigue, plus long, 8h00 cette fois, et plus de monde, beaucoup de Laotiens monte en route...ce qui a rendu le tout plus vrai.

Au Laos, on est dans le "tier monde", pas dans un parc d'attraction geant ou tout est fait pour les touristes...

Enfin, ce n'est pas vraimanet le centre de Louang Prabang on c'est le plus evident!! La ville a vraiment une trouche coloniale, parfois, on pourait etre a Lyon, ou Paris. On mange de la bagette beurre pour le ptit dej', et on peu jouer aux boules a chaque coin de rue. Bien sur il y a beaucoup de touristes, mais ils n'ont pas encore voles la vedette!

On compte monter au nord demain ou le jour d'apres, les journees passe tres vite.

Le photos arriverons bientot, promis.

Monday, 24 November 2008

Au Laos...

Du 24 novembre

Nous sommes arrive au Laos aujurd'hui. Avec un jour de retard. J'avais compte dans ma tete il y a environ une semaine, que le 23 etait aujourd'hui, bon, j'me suis plante, et on a dut payer 1000baht.

Apres avoir finalement reussi a quitter Pai, nous avons passer une semaine a Chang Mai en attente de notre troupe de voyageur, que nous avons laisser encore une fois pour qu'ils arrangent des problemes d'argent. Donc patience.... Il me semble que Liam en a parler dans son blog en anglais, alors pour les francophones, nous poursuivont notre voyage avec deux israeliens adorables et absolument hilarants, Roman et Adam, et la toute nouvelle cheri de Roman, Ruth, une belge/hollandaise. C'est vraiment genial d'avoir rencontre des gens avec qui on partage tellement, et surtout, avec qui on rit autant. Je vous mettrai des photos bientot.

C'est tres court, desolee, mais internet est tres cher au Laos, donc on ne pourra pas se connecter plus de deux ou trois fois par semaine.

On vous donnera des nouvelles apres avoir descendu une bonne parti du Mekong en slowboat, depart prevu demain ou le jour d'apres.

Je suis tres contente d'etre dans un nouveau pays, ou j'espere la vie et les gens sont un peu plus vrai qu'en Thailande....

Des bisous, et beaucoup de soleil pour vous tous coince en hiver!!

Monday, 10 November 2008

Life in Pai

Before arriving in Pai, I had expected from what I had heard that the place was to resemble some kind of Thai, Western, hippy, tribal commune complete with teepee's & didgeridoo's. People we met that had spent some time there spoke very enthusiastically about it. Always followed by a warning of how that many backpackers get stuck there & forget to see the rest of Thailand.
It came as a bit of a surprise when we rolled into a charming little westernised town with a population just under 2000.
The first thing to hit you is the incredibly relaxed atmosphere. The usual frenzied attack from the taxi drivers & street sellers wasn't there. A refreshing start.

The town is made up of shops, stalls, bars, restaurants & accommodation for the rich & poor. It is set in the middle of a large, beautiful valley about 4 hours by bus into the mountains, west of Chaing Mai. After a few days soaking it up we decided that it would be nice spot to stop in for a while. We could save some cash by doing a monthly deal on accommodation & bike hire.
We ended up in a place called "Stone Free", 2-3 Km out of town. A good looking blues bar complete with horses, stables & a bunch of bungalows built round the back. It had family feel to it. It took a bit of time to see just how dysfunctional this family was. All the guys who where drinking there when went to bed were also drinking there when we got up. A nice bunch who had consumed large amounts of rum before we had contemplated breakfast. Alcoholics & business don't tend to work well together & the result was better drama than TV. It became a pain in the arse after a couple weeks when staff relations got a bit sour.
When the house band "Sticky Rice Blues" where on form they were great. They do note for note covers of Hendrix, Creedence, Floyd, Clapton, Steppen Wolf, Skynyrd etc. They need to learn a few more tunes though to keep from driving the people who live there (us) totally mental. They had there problems too with one evening going a bit pear shaped & the bass player getting his nose broken in a vicious drumstick attack.
Rock n' Roll baby.

Luckily there are plenty of other things going on here to fill your day.
The only time you need to use your brain here is when deciding where to eat. There is a huge amount of choice & almost nowhere disappoints. Na's kitchen was a late discovery & since finding it we feel the need to try everything on the menu. They can knock up some of the finest food I've ever had. It causes great despair amongst the regulars when they decide to have a day off & the opposite restaurant gets filled with all the Na's refugees. Its good also.

So when your not eating there are many beautiful places to go & see. If your here for as long as we've been here, you go these places many times with all your new pals.

The Waterfall - A nice drive which takes you past China Village. Quit a strange little place which is annoyingly expensive to eat in. You drive through 3 Small villages on the way up, the last of which is full of drug dealing pensioners. Weed & opium are in an abundance in the mountains.

Another Waterfall (I forget the names) - Worth a visit but wont fill the day. The road ends at the waterfall according to the tourist map. If you continue up the track for a few miles you will find a stunning valley & another small village with a school & a temple. A really nice place & a great drive. Pai Canyon - Fantastic views off this bizarre rock formation.

Hot Springs - Just what you need on a blistering hot afternoon. We were left a bit light headed after cooking ourselves in the springs. Some people seem to enjoy boiling eggs in the water.

There are nice view points & caves a bit further afield. Its a pleasure just to take the bikes & explore all the roads in & out of different valleys as most of the time the weather has been lush. Hot & sunny during the day & cool enough to sleep well at night.
Our accommodation has been nice. A spacious bungalow (that's the fancy word for shed around here). Everything is brand new. We have a rock hard Chinese bed & an on-suite but still very much out-side bathroom with a temper mental water supply. The decor has a woman's touch courtesy of Kate, the Glaswegian Lass who owns part of the establishment. (Good luck with everything). There's a platform built from the bungalow onto a passing river. I'll miss the sound of it at night.

I've enjoyed the company of some very interesting characters who find themselves wandering ambiently around the place. We have gathered another small group to cross into Laos with, including a 58 year old tennis instructor from New Jersey. Tony has brought some cool, smart, oldskool, black style. No one before has been able to say profoundly "You know what I think?" , & follow with such well thought out statements. But he needs his early nights.
We're also going to be traveling with a couple of stand up Israeli guys (Roman & Adam) & Roman's soon to arrive Lady friend. She's a French speaker apparently.

Life in Pai is almost too easy & the more permanent western residence, those who aren't trying to run a business, are 50+ men who have found the perfect place to sit & drink all day & get fat. Some have found that pretty young western girls can indeed be seduced by playing a mean harmonica (in joke).
The place is stuck in a time warp & the Thai locals have a high hippy concentration. Its mellow mellow mellow. Its getting more & more touristy all the time though & had changed massively over the last 5 years. A recent hit Thai movie shot in Pai has increased Thai tourism to the area hugely.
We came at the right time. Things go a bit bonkers in high season which is going to kick in as we are leaving. There has been plenty if life during our stay with a different festival every week.

Anyway, its been really great part of Thailand to stay in & get to know & I would love to come here with all the friends I know would really really appreciate the vibe.
Its definitely time to move on though.
Bring on Laos

Thursday, 6 November 2008

Juste pour vous dire...

...que tout va tres bien. Ca fait un petit moment que nous n'avons pas donne de nouvelles, c'est simplement parce que nous sommes toujours a Pai, toujours dans notre bulle, en attente de la suite.
Nous avons recontre un Israelien avec qui nous allons alle au Laos, il a deux amis qui arrivent cette semaine, qui vont aussi faire partis de l'equipe. Alors on attend, mais sans impatience car le temps n'existe pas...

Jako a demande un petit topo sur la vie des gens a Pai, alors voici.

Tout d'abord, la ville de Pai est plus tourne vers le tourisme Thai que le tourisme internationnal. Un film a ete tourne sur la rue principal, et tout les jours, on retrouve de nombreux couples venuent se faire photographier avec la boite au lettre du film.
Principalement, les Thais qui resident en ville sont venu ici pour creer leurs petit coin de paradis, tres inspire par le mouvement hippie des annees 60, la population est plutot jeune, adepte de tattooage (je n'en ai pas fait de nouveau, pas encore!!), de percing, ecarteurs de toutes sortes, dreadlocks et de musique. Ce sont donc eux qui ont creer cet endrois alternatif qui a par la suite attirer beucoup de tourisme.

Il y a bien sur un mauvais cote a toute chose, ici, c'est plutot pour les habitants des tribus montagnardes. Je ne sais pas quand exactement, mais la princesse mere, le mere du roi, a essaye de debarasse la Thailand de sa culture d'opium et de canabis, remplace ici par l'ail, mais avec d'abord les Thais en recherchent de vie alternative, puis les farang (etrange), cette culture ne s'est pas eteinte. Les habitants des montagnes sont donc toujours producteurs de ces drogues, et dependent beaucoup de cette rentree d'argent. Ca fait vraiment un drole d'effet de passer par des petits villages ou toutes les personnes ages vous font signent de vous arrette puis le geste de fume...! Malheureusement, nous n'avons pas fait beacoup d'effort pour rester en marge de tout cela...

Nous sommes ici tres pres du Laos, du Myanmar et de la Chine, par concequant il y a un grand nombre de cultures differentes. Il semble qu'il y ai au moins une fete toute les semaine, et vu que ce n'est jamis au meme temple, je supppose que ce sont des croyances differentes. La seule facon pour nous de faire la difference, est dans la tenu, qui different de tribue en tribue, mais garde des similaritees, dans les sarouels en velour par exemple.

Mais qu'importe d'ou ils viennent, les habitants sont incroyablement gentil, ils sont toujours pret a nous aider, meme quand on en a pas vraiment besoin! Un petit probleme que nous semblons avoir assez souvent, est quand nous commandons a manger. Dans la culture Thai, perdre la face est une des pires choses, et ne pas comprendre ce que nous commandons serait exactement cela, alors, les gens font semblant de comprendre...ce qui bien sur est un peu penible, mais bon, travailler notre Thai est la seule maniere pour nous de nous en sortir!!
Voila, si vous avez d'autres questions, n'hesitez pas.

Aussi, quelques trucs pour vous rendre un peu jaloux:
-on a pas eu a faire a manger en 6 semaines
-pas eu a faire la vaisselle
-pas eu a faire de lessive
-pas eu a faire le menage
-la temperature n'est jamais descendu en dessous de 20!!

Ah oui, aussi, on a nos billets retours, donc on sera de retour en France le 3 mars!!! Bhoooo... enfin, c'est quand meme pas demain!!

La bonne bise a vous tous,

Sunday, 19 October 2008

On a trouve le Pairadis!!

Desolee tout le monde, mais j'ai decide de ne pas essayer de vous raconter tout ce qu'il s'est passe depuis le dernier blog, trop de memoire a faire travailler, et surtout je suis trop a la traine.

Alors je vais vous parler de ce que je fait en ce moment.

Nous sommes a Pai, un village dans les montagnes du nord ouest de la Thailand. De Chang Mai, la grande ville la plus proche, le trajet est fait de 762 virages, dans un tres vieux bus qui nous fesait douter de notre arrivee seine et sauve. Mais si, on est alle jusqu'au bout et debarque dans un endrois fabuleux. Un petit coin de paradis peuple de Thailandais tout droit sorti des annee 60, de femmes en tenu traditionnelle, descenduent des montagnes pour vendre leurs souvenirs, de chiens de rue, d'expats de tout les pays, ceux qui n'ont jamais reussi a partir et de voyageurs de tout age, mais tous un peu hippies. Le gouvernement ferme plus ou moins les yeux sur la consommation de drogue ici, alors il y a aussi quelques junkies.

Ca fait environs 10 jours qu'on est arrive, mais je dit ca sans certitude, c'est tres difficile de savoir quel jour il est. Et on reste jusqu'au 8 novembre, destination le Laos. Jusque maintenant, tous les jours se ressemblent un peu, pas dans le sens de l'ennuis, mais dans l'absence totale d'obligation... tout est un flot continu de detente , de soleil, de musique, de fumette, de rencontre, de sourire. De calme.

L'hiver a commence ici, c'est tres agreable, la journee il doit toujours faire entre 25 et 30 degres, mais la nuit il fait frais, on a meme besoin des sacs de couchages. On dort enfin. De plus, notre bungalow est juste a cote d'une riviere.
Le guesthouse est lui un peu fou, il s'appelle le ''Stone Free'', les patrons sont une ecossaise et son mec Thai, Kate et Ton, et un vieux Thai, Cilly. Tous tres sympa et entoure de leurs bande de pote alcoolique et plus ou moins droge. Pour la plus part ce sont les menbre du groupe resident du bar, un tres tres bon groupe blues, rock, reggae, beaucoup de talent, le guitariste en particullier, on a dut les voir au moins 6 fois deja, mais on ne se lasse pas.

Tout se passe vraiment pour le mieux, avec quelques journees quand meme ou on va se baigner dans les cascades ou voir des elephants!
J'aimerai tellement vous avoir tous que le monde ressemble a Pai.

Tuesday, 14 October 2008

Bad to the Bone

The day following our trip to Erawan Falls was a real adventure. We set out on the bikes with Anthony & Josiya. All without maps & watches. We wanted to find a cave we had seen signposted. This took us onto rough roads & thicker Jungle not too far from the Burmese border.
After a few hours we realised, in order to follow the "signposted" route, an elephant would be required to cross the river. We've had a great time taking on dirt tracks & arriving at settlements of bewildered locals.
We backtracked & found a bridge & then onto the cave which housed a 15 foot golden Buddha & some very large bats. You have to walk along the rickety old railway line built along the side of a cliff to reach the cave so it came as quite a surprise when a long tourist train came chugging along. We didn't think you could take a train on that.

We then set off for hellfire Pass where thousands died during the war drilling, blasting, moving huge amounts of rock to create a canyon for the railway line to pass through. A quick stop at a tourist info center revealed another flattening rear tyre on my bike. Had this happened earlier in the middle of nowhere we could have had real problems but again people where extremely helpful & we stuck the bike in the back of a guys pick up to get to a garage. There we found the bike had next to no tred on the back tyre with the rubber completely gone in one patch. Punctures where inevitable & we needed a new inner tube. This time we got a receipt & prepared for a fight with the bike rental boss. We left the bike at the garage & used two bikes to do the remaining few km to Hellfire Pass. We wanted to limit the distance driven on the dodgy bike even though we were still 70km from Kanchanaburi.
Hellfire Pass was interesting & quite spectacular to look at but feels like a grave yard - which it is.

We were loosing light fast & needed to make tracks. Anthony volunteered to drive the bike with a 50% chance of the tyre exploding so I could drive Charlotte on his. It was pitch black by the time we got to the garage & a mean looking lightning storm formed in our direction.
We convoyed the bikes 70km through the jungle, in the dark, with every type of lightning exploding in front of us.
This was a thrilling experience although I'm sure everyone had a few scares.
No need for dinner when I got back. I had digested plenty of mosquitoes & other large flying insects which where attracted to the massive light bulb on the front of my bike! We had earned our beer that night & felt pretty good about the successful return home. We drove 180km that day. Sore arses!
Me & Charlotte had found a couple of excellent travel companions too.

Erawan Falls (waterproof camera)

Got a few more to put up when I find a computer capable of rotating pics!